Prior Provincial Celebrates 40th Anniversary with Mass in Rome (Homily Included)


Fr. Tony Pizzo, O.S.A. was able to celebrate his 40th Anniversary of Profession in a truly blessed way, as he was invited to say Mass on the morning of the first day of the Augustinian General Chapter at our Curia in Rome. For an audience of 80 Augustinian friars Fr. Tony presided and gave his homily in Spanish, while it was also made available in Italian and English. Mass was held at the Chapel of St. Monica at the Augustinian General Curia, located across the street from the southern colonnade of St. Peter’s Basilica.

Below we have provided the full text of Fr. Tony’s anniversary homily, first in English, followed by Spanish.

General Chapter 2019, Eucharistic Liturgy, 2 September 

 I am grateful to God for my Augustinian vocation and for the gift of Priesthood! I have identified myself with the Order for 40 years now (today) when I temporarily committed myself to the Church through the Order then discerned my solemn commitment 3 years later. It was through this discerning spirit that I came to know and love Jesus Christ through the Augustinian spirit of fraternity and friendship.  The spirit of charity, especially, continues to grow within me, initially due to my family upbringing (albeit a lot of drama in my Italian-American family).  Although I have been accused of having gangster mentality because I am from Chicago, I nonetheless found in Augustinian community life the space to move beyond my limited perspective and to experience life beyond the close-knit family and neighborhood in which I was raised.  The Order gives me the opportunity to see God’s face among people that, initially, didn’t fit into my limited world.  It enriches my personal integrity and raises up my dignity.

 We begin together to widen our perspectives in this grace filled time of discussions and deliberations on how to strengthen our mission in the Church overall.  What a grace it is to be here as we represent the Order in all its diversity.

The Gospel of Luke has already set the stage for Jesus’ Mission. The Holy Spirit has descended on him and moves him forward. Now, in the power of the Spirit, Jesus begins his work (and so do we for this General Chapter 2019).  Today’s Gospel indicates that Jesus begins his public ministry by proclaiming release to captives and the oppressed. In the presence of his listeners, He announces that today -- the prophecy of Isaiah has been fulfilled, and the year of the Lord’s favor has come.  We appeal to the Lord as well that His favor rest with us during this grace filled time. 

 Although the local people of Nazareth marvel when they hear Jesus speak, they misperceive who he is: to them he is merely the carpenter’s son. They do not recognize that before them stands the One who will transform them into a new image.  Here, familiarity breeds contempt as they question his true identity.

The opening words of Jesus’ sermon text recall his baptism: The Spirit of the Lord has anointed him… And he has been anointed for a purpose. What he preaches today will be the theme of his whole ministry. What we discuss, deliberate and define during this General Chapter will set the course for the next 6 years as we move forward accompanying one another and the people of God in our service to the Church.  Our message to the brothers (and sisters) must be a message of hope and encouragement especially during these challenging times within the Church and its leadership.  Jesus’ Mission is defined by bringing good news, forgiveness and healing as well as inviting those who feel alienated and whose lives are broken due to the nature of our sinful condition.  He preaches freedom and transformation.

When Jesus proclaims good news to the poor, it isn’t just a metaphor.  Jesus’ concern for those who suffer the crushing effects of poverty, separation and abuse of power is repeated throughout Luke’s Gospel. 

Jesus does not separate economics from spirituality either. The salvation that Jesus brings embraces the whole person, spirit, soul and body…Why? Because God desires us to be made whole from the brokenness we suffer (and at times, inflict).

Today, in order to accept his teaching, Jesus reminds his listeners they will have to change their attitudes toward outsiders, that God’s love extends beyond their borders, they would have to include people they routinely exclude. They would have to believe that God’s salvation is really for all flesh, and not just for the few.  This moves beyond our tendency to serve our own purposes.  It offers all of us the opportunity to see God’s face in the most unlikely people and places.  We have been anointed to create a new community that breaks down the barriers between insider and outsider, that all flesh shall see God’s salvation.

This passage reminds us that He forgives us and frees us, He welcomes us and He changes us. He has been anointed to bring us freedom from sin and freedom from sinful structures. Haven’t we also been anointed with the oil of salvation as we accompany the Risen Lord in His healing and unifying Mission? 

Perhaps the most disturbing part of this passage is that Jesus does not do any miracles in his hometown. Why should they not receive some benefit from Jesus’ ministry? Yet this very sense of being disturbed can be a helpful pointer in our lives together in community and our service to the Church. Do we feel entitled to the work of Jesus among us? Do we feel entitled in our leadership roles?  Or, do we share in Jesus’ approach to ministry as a mission of service?

We are restless due to so much to think about and so much to accomplish because at times, the Mission doesn’t fit into our expectations nor do we fit into one another’s expectations. I have learned that the best way to deal with these challenging facets of community life and ministry is to simply “do good and forget about it.”  It is a struggle to let go of our ego in favor of attending to the needs of the brother (or sister).

This restless nature of our lives expresses itself well in how we relate to one another, the continuous struggle to search for God and to see the face of Christ.  If we see each other as another problem to solve then we reduce one another as something other than human and this is dangerous.  But when we see each other as another opportunity to see the face of Christ even in our woundedness…a kind word, a gentle gesture, a listening heart and the generous nature of our personal goodness, it makes all that we do worth it because we are contributing to the Mission of Christ as we accentuate the dignity of one another and move toward wholeness.



Liturgia eucarística del 2 de septiembre, Capítulo general 2019

            ¡Estoy agradecido a Dios por mi vocación agustiniana y por el don del sacerdocio! Hace 40 años que me identifico con la Orden (hoy), cuando me comprometí temporalmente con la Iglesia a través de la Orden y luego discerní mi compromiso solemne tres años después. A través de este espíritu de discernimiento llegué a conocer y amar a Jesucristo a través del espíritu agustiniano de fraternidad y amistad. El espíritu de caridad, especialmente, continúa creciendo dentro de mí, inicialmente debido a la educación de mi familia (aunque hay mucho drama en mi familia italoamericana). Aunque me han acusado de tener mentalidad de gángster porque soy de Chicago, sin embargo, encontré en la vida de la comunidad agustiniana el espacio para ir más allá de mi perspectiva limitada y experimentar la vida más allá de la familia unida y el vecindario en el que me crie. La Orden me da la oportunidad de ver el rostro de Dios entre personas que, inicialmente, no encajaban en mi mundo limitado. Enriquece mi integridad personal y eleva mi dignidad.

            Comenzamos juntos para ampliar nuestras perspectivas en este tiempo lleno de gracia de discusiones y deliberaciones sobre cómo fortalecer nuestra misión en la Iglesia en general. Qué gracia es estar aquí, ya que representamos a la Orden en toda su diversidad.

            El Evangelio de Lucas ya ha preparado el escenario para la Misión de Jesús. El Espíritu Santo ha descendido sobre él y lo mueve hacia adelante. Ahora, en el poder del Espíritu, Jesús comienza su trabajo (y nosotros también para este Capítulo General 2019). El Evangelio de hoy indica que Jesús comienza su ministerio público al proclamar su liberación a los cautivos y los oprimidos. En presencia de sus oyentes, anuncia que hoy se ha cumplido la profecía de Isaías y ha llegado el año del favor del Señor. Apelamos también al Señor para que su favor descanse con nosotros durante este tiempo lleno de gracia.

            Aunque la gente local de Nazaret se maravilla cuando escuchan a Jesús hablar, perciben erróneamente quién es: para ellos, él es simplemente el hijo del carpintero. No reconocen que ante ellos está Aquel que los transformará en una nueva imagen. Aquí, la familiaridad genera desprecio al cuestionar su verdadera identidad.

            Las palabras iniciales del texto del sermón de Jesús recuerdan su bautismo: El Espíritu del Señor lo ha ungido ... Y ha sido ungido por un propósito. Lo que él predica hoy será el tema de todo su ministerio. Lo que debatimos, deliberamos y definimos durante este Capítulo general establecerá el rumbo para los próximos seis años a medida que avanzamos acompañándonos unos a otros y al pueblo de Dios en nuestro servicio a la Iglesia. Nuestro mensaje a los hermanos (y hermanas) debe ser un mensaje de esperanza y aliento, especialmente durante estos tiempos difíciles dentro de la Iglesia y su liderazgo. La misión de Jesús se define al traer buenas noticias, perdón y curación, así como al invitar a aquellos que se sienten alienados y cuyas vidas están rotas debido a la naturaleza de nuestra condición pecaminosa. Él predica libertad y transformación.

            Cuando Jesús proclama buenas noticias a los pobres, no es solo una metáfora. La preocupación de Jesús por aquellos que sufren los efectos devastadores de la pobreza, la separación y el abuso de poder se repite a lo largo del Evangelio de Lucas. Jesús tampoco separa la economía de la espiritualidad. La salvación que Jesús trae abarca a toda la persona, espíritu, alma y cuerpo ... ¿Por qué? Porque Dios desea que seamos completos de la ruptura que sufrimos (y, a veces, infligimos).

            Hoy, para aceptar su enseñanza, Jesús les recuerda a sus oyentes que tendrán que cambiar sus actitudes hacia los extraños, que el amor de Dios se extiende más allá de sus fronteras, tendrían que incluir a las personas que excluyen habitualmente. Tendrían que creer que la salvación de Dios es realmente para toda carne, y no solo para unos pocos. Esto va más allá de nuestra tendencia a servir a nuestros propios fines. Nos ofrece a todos la oportunidad de ver el rostro de Dios en las personas y lugares más improbables. Hemos sido ungidos para crear una nueva comunidad que rompa las barreras entre los de adentro y los de afuera, para que toda carne vea la salvación de Dios. Este pasaje nos recuerda que nos perdona y nos libera, nos da la bienvenida y nos cambia. Él ha sido ungido para traernos libertad del pecado y libertad de las estructuras pecaminosas. ¿No hemos sido también ungidos con el aceite de la salvación cuando acompañamos al Señor resucitado en su misión de sanación y unificación?

            Quizás la parte más inquietante de este pasaje es que Jesús no hace ningún milagro en su ciudad natal. ¿Por qué no deberían recibir algún beneficio del ministerio de Jesús? Sin embargo, esta sensación de ser molestado puede ser un indicador útil en nuestra vida común en comunidad y en nuestro servicio a la Iglesia. ¿Nos sentimos con derecho a la obra de Jesús entre nosotros? ¿Nos sentimos con derecho a nuestro papel de dirigentes? ¿O compartimos el enfoque de Jesús al ministerio como una misión de servicio?

            Estamos inquietos debido a tanto que pensar y mucho que lograr porque a veces, la Misión no se ajusta a nuestras expectativas ni nos ajustamos a las expectativas de los demás. He aprendido que la mejor manera de lidiar con estas facetas desafiantes de la vida y el ministerio de la comunidad es simplemente "hacer el bien y olvidarlo". Es una lucha abandonar nuestro ego en favor de atender las necesidades del hermano. (o hermana)

            Esta naturaleza inquieta de nuestras vidas se expresa bien en cómo nos relacionamos unos con otros, la lucha continua para buscar a Dios y ver el rostro de Cristo. Si nos vemos como otro problema a resolver, nos reducimos como algo diferente a lo humano y esto es peligroso. Pero cuando nos vemos como otra oportunidad para ver el rostro de Cristo incluso en nuestras heridas ... una palabra amable, un gesto amable, un corazón atento y la naturaleza generosa de nuestra bondad personal, hace que todo lo que hacemos valga la pena porque estamos contribuyendo a la misión de Cristo al acentuar la dignidad de los demás y avanzar hacia la integridad.